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어깨 통증이 허리까지 가는 이유, 근막 때문!

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<KISTI의 과학향기> 제 3513호

과학향기 스토리 기사

untitled 일터에서 고정된 자세로 일하는 우리 현대인들은 통증으로 고생한다. 목, 어깨, 허리, 무릎 등 안 아픈 데가 없다. 이 모든 것은 근막과 관련 있다.   몸에 퍼져있는 근막, 우리 몸을 지탱한다   근막은 근육을 감싸는 얇은 막이다. 근육 전체는 물론이고 근섬유 각각, 또 근섬유가 묶인 다발을 감싸며, 다발의 묶음인 근육을 감싼다. 주성분은 콜라겐으로 엘라스틴과 일부 섬유 물질이 솜사탕처럼 얽혀 막을 이루고 있다. 쉽게 떠올릴 수 있는 예가 귤이다. 귤껍질을 피부라 봤을 때 과즙을 감싸는 반달모양의 투명한 막이 근막(외근막)이다. 근막을 벗겨보면 과즙 하나하나도 막에 싸여 형태를 유지하는 것을 볼 수 있는데 이 막 역시 근막(내근막)이다.   귤에 막이 없다면 어떻게 될까. 귤껍질 안에는 물 같은 과즙으로 찰 것이다. 우리 몸도 마찬가지다. 근막이 없다면 뇌는 반죽처럼 흘러내리고 위장은 복강 내로 넓게 퍼지며 몸 전체가 발쪽으로 흘러내릴 것이다.   근막계는 머리부터 발끝까지 거미줄 망처럼 전신으로 퍼져있어, 혈관과 신경처럼 정보도 주고받는다. 방식은 조금 원시적인데 단순하게 밀고 당겨지는 것부터 섬유에서 섬유로, 세포에서 세포로 직접 전달되는 방식이다. 하나로 이어진 전신 수영복처럼 팔을 쭉 당기면 허리와 다리까지 당겨지는 느낌도 이 때문이다.   사진. 근막은 전신이로 퍼져 근육을 감싸고 있다. 출처: shutterstock   잘못된 자세, 전신 통증으로 이어질 수 있다   근막과 관련한 대표적인 질환이 근막통증증후군이다. 흔히 담에 걸렸다라는 표현을 쓰는데 주로 목과 어깨가 뻐근하거나 피곤하다 느끼고 그 느낌이 여러 군데로 옮겨 다니는 증상을 호소한다. 원인은 근육에 난 상처다. 근육은 수축과 이완을 통해 작용한다. 수축은 근육의 길이가 줄어들면서 이뤄지는데, 잘못된 자세는 근육 길이는 유지한 채 수축을 일으키고 장시간 유지하면 결국 근육 손상이 일어나는 것이다.   우리가 무의식적으로 많이 취하는 거북목 자세가 대표적인 예다. 평상시 머리를...

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과학향기 스토리 기사 - 리스트 타입

191125DNA 범죄1500
FOCUS 3

반드시 잡는다, DNA 범죄 수사

영화 <살인의 추억>에서는 과거 제대로 된 과학수사 장비와 기법이 정착되기 전 우리나라의 수사 현실이 나온다. 가장 기본인 현장 보존조차 제대로 되지 않고 형사들은 증거보다는 직관이나 용의자에 대한 폭력에 의존한다. 설상가상으로 용의자의 DNA를 분석할 유전자분석장비가 없어 샘플을 미국으로 보내 한참을 기다려야 했다. 그러는 사이 진범은 오리무중에 빠졌다. 국민을 공포로 몰아넣었던 화성연쇄살인사건은 이렇게 미처 발달하지 못한 수사기법 때문에 지속된 비극이었다.   하지만 최근 놀라운 소식이 들려왔다. 바로 DNA 대조로 유력 용의자가 잡혔다는 것. 화성연쇄살인사건 이후 우리나라에는 과학수사 시스템이 자리잡기 시작했고, 유전자감식기법도 진일보했다. 경찰은 과거 증거물에 남아 있던 시료에서 DNA를 채취해...
KISTI의 과학향기
제 3463호
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FOCUS 6

기억은 왜 지워지는 것일까?

최근 알츠하이머에 걸려 기억을 잃어가고 있는 한 배우의 소식이 사람들의 가슴을 아프게 했다. 기억이란 나와 나를 아는 모든 사람을 엮어주는 매개체이다. 그래서 기억이 없으면 ‘나’를 잃어버리는 것이나 마찬가지라고 말하는 사람도 있다. 도대체 기억은 왜 지워지는 것일까.   뉴런 교체와 함께 기억도 굿바이?   우리가 잊은 가장 첫 번째 기억은 어린 시절이다. 자신의 돌잔치가 기억나는 사람이 있을까. 기억에 관한 많은 연구 결과 3살 이전에 일을 기억하는 사람은 거의 없는 것으로 나타났다. 다만 사라진 기억은 대부분 어디에서 누군가와 무엇을 했던 것과 같은 추억이나 젓가락을 이용하는 방법이나 걷는 법과 같이 몸으로 익힌 기억으로 남는다.   우리는 왜 어린 시절을 기억하지 못할까. 아직까지 정확한 원인이...
KISTI의 과학향기
제 3461호
191118일본나노테크2250
FOCUS 1

나노기술의 상용화를 글로벌 나노 축제, 나노테크 재팬(2)

2019년 1월 30일부터 2월 1일까지 사흘 동안 일본 도쿄 빅사이트 전시장은 나노테크 재팬 2019(이하 나노테크)를 찾은 4만 3천 명의 방문객으로 가득 찼다.   이번 나노테크 재팬은 ‘울트라 스마트 사회를 실현하는 나노기술’을 테마로 삼고 카본나노튜브, 그래핀, 전지, 양자 어닐링(Quantum Annealing, 양자가 제자리를 찾아가는 현상), 3D 프린팅 등 다양한 분야의 최신 기술을 소개했다.   사진 1 2019 나노테크 재팬 행사가 열린 도쿄 빅사이트 전시장.    울트라 스마트 사회는 일본 정부가 의욕적으로 추진하는 제5기 과학기술기본계획의 핵심이다. 사이버 공간과 현실 공간의 융합을 통해 모든 사람이 풍족한 생활을 할 수 있는 사회 건설을 지향하며 채집, 농경, 공업, 정보...
KISTI의 과학향기
제 3459호
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FOCUS 7

멍 때리기, 뇌의 수행 능력을 높여준다

‘멍 때리기’는 흔히 정신이 나간 것처럼 한눈을 팔거나 넋을 잃은 상태를 말하는 신조어다. 지금까지 멍하게 있는 것은 비생산적이라는 시각 때문에 다소 부정적으로 받아들여졌다. 하지만 역사적으로 보면 멍 때리는 행동에서 세상을 바꾼 창의적인 아이디어들이 나온 때가 많다.   고대 그리스의 수학자 아르키메데스는 헤론 왕으로부터 자신의 왕관이 정말 순금으로 만들어졌는지 조사해달라는 부탁을 받고 고민에 빠졌다. 그러다 머리를 식히기 위해 들어간 목욕탕에서 우연히 부력의 원리를 발견하곤 너무 기쁜 나머지 옷도 입지 않은 채 ‘유레카’라고 외치며 집으로 달려갔다.   보통 사람의 경우에도 책상 앞에서 머리를 쥐어짤 때보다는 지하철을 타고 가면서 멍하니 있을 때 불현듯 좋은 아이디어가 떠오르는 때가 많다. 실제로 ...
KISTI의 과학향기
제 3457호
191111데이터경제250
FOCUS 1

[데이터과학-3] 데이터가 돈이 되는 시대가 왔다!

몇 년 전 만해도 데이터를 돈 주고 산다는 것은 흔한 일이 아니었다. 데이터는 그저 아는 사람을 통해서 얻거나, 심지어 불법복제를 통해 얻어내는 것을 자랑스러워하는 경우도 있었다. 하지만, 최근 우리나라에서도 데이터를 유료로 구매하는 사례가 늘어나고 있다. 이와 같이 데이터 자체를 거래하거나 데이터를 이용해서 돈을 버는 것이 중심이 되는 경제를 소위 데이터 경제(data economics)라고 부른다.   데이터가 자산이 되는 데이터 경제   데이터 경제라는 용어는 2011년 데이빗 뉴먼(David Newman)이 쓴 가트너(Gartner) 보고서에서 유래되었다. 아직 정립된 개념은 아니지만, 간단히 말해서 데이터 경제는 데이터의 활용이 경제활동의 중요한 생산요소가 되는 경제구조를 뜻한다.   데이터 ...
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제 3455호
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FOCUS 3

코골이, 무서운 질환으로 이어질 수 있어

코골이는 피곤해서, 나이가 들어서 자연스레 생기는 신체 변화로, 단지 주변 사람을 괴롭게 하는 버릇으로 알고 있는 사람이 많다. 물론 대개는 그렇지만 코골이가 생명을 위협할 수도 있다.   코골이, 수면무호흡으로 이어진다   코를 고는 사람 중 다수가 수면무호흡 증상을 보인다. 원인이 코골이와 비슷하기 때문인데, 코골이가 기도가 좁아져서 나타나는 현상이라면 수면무호흡은 좁은 기도가 더 좁아지면서 숨길이 막혀 호흡이 일시적으로 멈추는 증상이다. 평균 10초 이상 숨을 쉬지 않는 무호흡이 시간당 5회 이상 또는 7시간 동안 30회 이상이면 수면무호흡증이라 진단할 수 있다.   수면무호흡 환자를 살펴보면 보통 수면 중 숨이 멈췄다가 갑자기 푸~하며 숨을 내쉬는 증상이 관찰된다. 이렇게 순간순간 호흡이 멈추게...
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제 3453호
191104전자담배250
FOCUS 3

전자담배 주의보, 폐질환 환자가 늘어간다

기존 궐련형 담배보다 유해물질이 적다고 인식돼 흡연자들의 폭발적인 인기를 끈 액상형 전자담배에 비상이 걸렸다. 시작은 미국에서 급작스럽게 증가한 폐질환이었다. 환자들은 기침이나 호흡곤란, 가슴통증 등을 느꼈는데, 처음에 의료진들은 환자들에게 액상형 전자담배를 사용하는지 묻지 않았다. 액상 전자담배가 폐질환과 관련이 있을 것이고는 상상도 하지 못한 것이다.   하지만 이 급작스러운 폐질환 환자들이 액상형 전자담배를 사용했다는 것이 드러나면서 전자담배는 궐련보다는 몸에 덜 나쁘다는 인식이 무너지고 있다. 3년 전부터 액상 전자담배를 판매한 미국에서는 액상형 전자담배가 원인으로 의심되는 환자가 1300여 명이고 그중 사망자는 30여 명이나 된다.   우리나라에서도 액상형 전자담배 유발로 의심되는 폐질환 환자...
KISTI의 과학향기
제 3451호
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FOCUS 5

늦잠 자는 이유, 의지만의 문제가 아니야

이제 따뜻한 이불에서 나오기 싫은 계절이 됐다. 알람을 여러 개 맞춰놔도 일어나기가 쉽지 않다. 결국 늦잠을 자 헐레벌떡 이불 밖을 나오게 된다. 늦잠이 많은 사람은 특히 힘들다. 왜 그럴까? 왜 늦잠을 자게 되는 걸까?   우리 몸에는 시계 역할을 하는 유전자가 있다. 이 유전자들은 잠이 들고 깨는 시기, 필요한 수면의 양 등을 결정한다. 초파리에서는 per, tim, 클락(clock), cyc 유전자가 그 역할을 한다. per는 시기를 뜻하는 피리어드(period), tim은 영원하다는 뜻의 타임리스(timeless), cyc는 주기를 나타내는 사이클(cycle)의 줄임말이다. 이름에서부터 생체 시계라는 느낌이 묻어난다.   이 유전자들은 어떻게 우리 몸에게 시간을 알려줄까. 유전자 per, tim...
KISTI의 과학향기
제 3449호
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