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이른 소프트웨어 교육이 중요한 이유

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<KISTI의 과학향기> 제 3337호

과학향기 스토리 기사

untitled 이제 소프트웨어 교육이 정규교과로 들어왔다. 차지하는 비중은 크지 않지만, 모든 학생이 배우는 의무교육이라는 사실이 중요하다. 소프트웨어교육은 중학교 1~3학년 때 ‘정보’ 과목으로 편성돼 배운다. 초등학교는 올해부터 5~6학년 때 ‘실과’ 교과에서 소프트웨어 교육이 의무화됐다. 중학생은 34시간 이상, 초등학생은 17시간 이상 수업을 들어야 한다. 의무 교육이 될 만큼 소프트웨어는 중요한 걸까?   해외에서도 소프트웨어 교육이 거세다   그런데 나라 밖으로 눈을 돌리면 우리만 서두르는 게 아님을 확인할 수 있다. 미국 9개 주, 일본, 중국, 이스라엘, 에스토니아, 핀란드 등은 일찌감치 소프트웨어 교육을 고등학교 필수과목으로 지정했다. 영국은 여기에 한술 더 떠서 2014년부터 5세부터 16세까지 소프트웨어 교육을 필수적으로 가르치겠다고 선언했다. 어릴 때부터 소프트웨어 교육을 하겠다는 거다. 유사 이래 교육계에 이런 ‘호들갑’은 없었다. 이 같은 각 나라의 ‘호들갑’에는 소프트웨어 능력이 국가 경쟁력을 좌우한다는 확신이 깔렸다.   마크 앤드리슨은 2011년 <월스트리트 저널>에 “소프트웨어가 세상을 집어삼키는 이유”라는 제목의 칼럼에서 소프트웨어가 다른 산업을 집어삼킨 사례를 소개했다. 그 뒤로 5년이 지난 지금, 소프트웨어의 영향력은 당시보다 훨씬 더 커졌다. 이 변화는 예전 산업의 변화처럼 점진적인 것이 아니라 단숨에, 그리고 매우 파괴적으로 진행됐다.   사례는 너무나 많다. ‘카카오톡’은 통신사의 주 수익원이었던 문자 서비스를 집어삼켰다. 배달 앱의 등장으로 광고전단 회사들은 고사 직전에 이르렀다. 택시 운전사의 반발을 일으킨 우버(Uber)는 어떤가? 당장은 정부가 나서 택시 운전사를 보호해 줬지만, 이들의 입지는 위태롭기 짝이 없다. 수년 내에 무인자동차의 시대가 올 테니 말이다. 구글, 애플, 삼성전자 같은 IT 강자들이 자동차 산업에 뛰어든 지 오래다.   사진. 아이들이 일찍부터 소프트웨어 교육을 받아야 한다는 주장은 전 세계적...

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FOCUS 5

매미잡는 방재시스템!

지난 9월, 불과 6시간 만에 남부지방을 초토화시킨 태풍 매미로 인해 우리는 130여 명의 사망자와 복구비용만도 6조 7천억원이라는 사상 초유의 엄청난 피해를 입었다. 우리보다 먼저 매미가 상륙했던 일본은 단 1명의 사망자와 90여 명의 이재민이 발생하는 데 그쳤다. 강력한 허리케인 이사벨이 강타했던 미국의 경우에도 30여 명이 사망하고 수십억 달러의 재산피해를 입는 데 그쳤으며, 대부분의 인명피해는 교통사고가 원인이었다.왜 비슷한 자연재해인데도 우리나라가 훨씬 많은 피해를 입었을까?더구나 피해의 대부분이 뒤늦은 경보와 체계없는 구호에 의한 인재라는 사실은 우리의 방재시스템에 심각한 문제가 있음을 시사하고 있다. 대표적인 재해?재난국가인 일본은 부, 현 단위로 재해대책본부가 설치되어 있고, 그 운영시스...
KISTI의 과학향기
제 43호
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FOCUS 15

음식물 쓰레기, 태우지 않고 분해한다-바이오매스

"음식 버리면 천벌 받는다!" 농자천하지대본(農者天下之大本)이라 하여 농업을 숭상해 왔던 우리 민족은 하늘의 도움으로 생산한 농작물을 버리는 것을 죄악시했다. 산업이 발전하면서 농사의 비중이 크게 축소됐지만 음식을 버리는 일에 대해서는 여전히 쌍심지를 켜는 사람이 많다.하지만 버린 음식을 에너지로 잘 활용할 수 있다면 천벌이라는 가혹한 얘기는 쏘옥 들어가지 않을까? 요즘은 음식물 쓰레기 뿐만 아니라 농산품과 사료작물, 농작 폐기물과 찌꺼기, 임산 폐기물과 부스러기, 수초, 동물의 배설물, 도시 쓰레기 등이 석유고갈 시대를 살아갈 귀중한 재료로 쓰이고 있다. 바이오매스(biomass)로 불리우는 이들 물질을 분해할 때 나오는 액체나 가스를 이용해 전기를 생산하거나 난방, 취사용으로 사용할 수 있기 때문이...
KISTI의 과학향기
제 40호
ozone last
FOCUS 4

독이냐, 약이냐? 오존의 두 얼굴

지난 7월, 국내 한 중소기업은 자외선과 오존을 이용한 신발소독기를 개발하였다.오존의 악취제거 및 중금속 분해 효과를 이용한 것이다. 이런 원리를 생활 속에 이용한 것이 공기정화기, 냄새제거기, 오존정수기 등이다. 이처럼 오존은 우리 생활과 가까워지고 있는 것은 틀림없는 사실이다.하지만 오존은 오존농도, 오존주의보 등2차 환경오염물질로 대기를 오염 시키는 요인이기도 하다. 강력한 살균효과로 우리 환경과 건강을 지켜주기도 하고, 인체 내에서 암같은 치명적인 질병을 유발하는 환경오염의 주범이기도 한 오존. 과연 오존의 진짜 얼굴은 무엇인가?그리스어로 ‘냄새’라는 뜻을 가진 오존(O3)은 산소원자가 3개 붙어있는 물질로 약간 비릿한 냄새가 나며, 기체는 담청색, 액체는 흑청색, 고체는 암자색을 띤다. 전체 ...
KISTI의 과학향기
제 37호
FOCUS 8

반으로 나누면 둘이 되지 않는다?- 샴쌍둥이 분리의 딜레마

지난 7월, 샴쌍둥이 사랑이와 지혜의 분리수술은 그 얼마 전 수술 끝에 사망한 비자니 자매로 인해 국민적인 관심 속에 진행되었다. 10만 내지 20만 명에 한쌍 꼴로 태어난다는 샴쌍둥이는 분리수술을 할 경우 양쪽 다 살 수 있는지, 그렇지 않을 경우 누구를 희생시켜야 하는지, 이런 과학적, 윤리적인 문제로 늘 논란이 되어왔다. 그것은 쌈쌍둥이를 한 명으로 볼 것인지 혹은 독립된 둘의 인격체로 공평하게 다루어야 하는지에 대한 과학적, 윤리적 문제였다.지난 2000년, 세계 10대 뉴스의 하나로 선정될 정도로 화제가 된 영국의 샴쌍둥이 조디와 메리의 슬픈 현실은 이런 두 가지 문제를 단적으로 보여준다. 메리는 정상적인 폐와 심장을 가진 조디에 의존해서 살고 있어 분리수술을 하면 사망하게 되고, 그렇다고 수...
KISTI의 과학향기
제 34호
FOCUS 7

주파수를 알면 새로운 세상이 보인다-전자태그(RFID)

우리나라 최대 명절인 추석이 지났다. 제수용품 준비나 선물 마련을 위해 백화점이나 대형할인점을 다녀온 사람이라면 인파에 시달렸던 기억이 아직도 생생할 것이다. 쇼핑한 물건을 계산하기 위해 사람이 가장 적게 서있는 줄, 쇼핑 카트가 가벼운 줄을 찾아 눈치를 보았을 것이다. 하지만 앞으론 이런 수고를 할 필요가 없다. 산업자원부가 지난 달 시범사업에 착수한 전자태그(Radio Frequency Identification; RFID) 기술이 보편화되면 전혀 다른 세상이 펼쳐지기 때문이다. 먼저 미래 유통시장에 대혁명을 가져올 RFID 기술에 대해 알아보자. RFID는 일정한 주파수 대역을 이용해 원거리에서 대상물을 분석, 수십~수백 가지의 정보를 읽어내는 첨단 기술이다. 물품에 마이크로칩을 내장한 스티커 형...
KISTI의 과학향기
제 31호
FOCUS 6

알코올 힘으로 자동차를 움직여라

유럽 중세시대 성행했던 연금술을 연상시키는 석유 대체물질 개발을 위해 지구촌이 팔을 걷어 부쳤다. 과학의 주요 과제도 전세계적으로 처한 에너지 위기를 극복하고 환경오염을 줄이는 방향으로 선회한지 오래다. 가짜 휘발유, 유사 석유 논쟁 이후 판매금지 조치, 제조업체 부사장 구속 등으로 언론의 도마 위에 올랐던 세녹스 사건 역시 차세대 에너지원을 찾는 과정에서 생긴 몸살로 볼 수 있다. 국내서 대체 에너지원으로 메틸 알코올 즉, 메탄올의 존재가 알려진 것은 세녹스 논쟁 덕이 크다. 세녹스가 메탄올10%와 솔벤트, 톨루엔, 기타 화합물을 혼합해 만든 제품이기 때문이다. 독성이 있는 무색의 휘발성 액체인 메탄올은 천연가스, 석탄, 나무 등으로부터 공업적으로 제조할 수 있는 연료다. 자동차 앞 유리 세정액이나 ...
KISTI의 과학향기
제 28호
FOCUS 25

작은 것이 아름답다!-나노기술

미국 알코어 생명연장재단의 지하 냉장고에는 섭씨 영하 195도로 얼어있는 30여구의 냉동인간이 있다. 대부분 암 등 불치의 병을 앓다가 치료법을 찾지 못해 죽은 이들은 의학기술이 지금보다 훨씬 발달한 미래에는 과연 깨어날 수 있을까? 러시아 자연과학 및 응용 물리학 연구소의 루돌프박사는 최근 발표된 논문에서 나노기술을 이용하면 냉동인간을 되살릴 수 있다고 주장하고 있다. 옛날 영화에서 보던 것처럼 신체 내부에 투입되어 피를 흘리지 않고 수술을 할 수 있는 나노 로봇이 개발된다는 전제하에서 말이다. 나노(nano)란 그리스어의 “난장이”란 의미에서 유래한 말로 10억분의 1을 가리키는 말로 1나노미터(1nm)는 10억분의 1m, 머리카락 굵기의 10만분의 1에 해당한 초미세단위이다. 나노기술은 원자나 분...
KISTI의 과학향기
제 25호
FOCUS 8

인간의 둥지가 된 컴퓨터 - 유비쿼터스 세상

인터넷, 모바일 컴퓨팅 등 정보혁명을 가져왔던 정보통신 기술이 가공할 만한 세상을 준비하고 있다. 새로운 패러다임이란 수식어와 함께 ‘미래사회는 유비쿼터스로 간다’는 발언이 쏟아진다. 첨단과학 영화에서 ‘약방의 감초’처럼 그려지는 미래 생활상을 유심히 살펴본 사람이라면 유비쿼터스 세계의 화려한 모습을 짐작할 수 있다. 유비쿼터스(Ubiquitous)는 라틴어에서 유래한 것으로 ‘언제 어디서나’ 존재한다는 의미다. 1988년 미국의 마크 와이저 박사가 ‘어디에서든지 컴퓨터에 액세스할 수 있는 세계’를 지칭하는 말로 ‘유비쿼터스 컴퓨팅’이란 용어를 사용함으로써 세상에 모습을 드러냈다. 현재는 기업은 물론 정부도 유비쿼터스 요소기술 개발에 사활을 건 듯한 인상이다. 여기에는 표정, 제스처, 음성, 신체변화 ...
KISTI의 과학향기
제 22호
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