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지열로 읽는 지리여행의 가치

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<KISTI의 과학향기> 제 3066호

과학향기 스토리 기사

지열썸네일 흥해 지진이 일어난 지 한 달 반이 지났다. 요즘 이와 관련된 보도가 보이지 않는 걸 보니 수습이 잘되고 있는 모양이다. 요즘 같은 혹한에 지진이 일어났다면 상상도 하기 싫은 파국이 벌어졌을지도 모른다. 얼마 전 필자의 ‘지리학과 교수의 포항 흥해 지진 답사기’를 본 한 독자로부터 메일이 있었다. 지열 발전으로 인한 지진 발생 여부를 발전소 측과 따지고 있으니 증거가 될 만한 것이 있으면 달라는 내용이었다. 사진 찍는 것도 빠듯했던 반나절 답사였으니 기름기 뜬 논의 물을 채수했을 리 만무다. 지금 생각해 보면 물이라도 좀 떠볼 걸 하는 후회가 든다. 다 생각 부족이다.   지열(地熱). 지열을 논할 때 일본보다 더 좋은 곳도 없다. 판과 판이 부딪혀 달궈진 땅. 지열 발전의 시초라고 해도 과언이 아닌 곳이 바로 일본이다. 구마모토, 벳부, 운젠, 우레시노 등 우리가 잘 알고 있는 규슈의 온천지는 그야말로 지열로 가득한 곳이다. 사실 일본 전역이 그렇다. 광천인 우리나라와는 차원이 다르다. 온천 마크를 여관 표식으로 쓰고 있는 우리나라를 보고 일본인들은 깜짝 놀란다. 한국에 온천장이 이렇게도 많았냐며 말이다. 민망한 일이다.   좀 더 자세히 들여다보자. 가고시마(鹿兒島). 가고시마는 사쿠라지마(桜島)로 유명한 곳이다. 2만 9천 년 전 어마어마한 규모의 아이라(姶良) 칼데라가 생긴 다음, 3천 년 후 남쪽에서 터진 화산이 사쿠라지마란 섬을 만들었다(그림 1, 사진 1). 지금의 긴코완(錦江灣)은 아이라 분화로 형성된 함몰 분화구인 것이다. 아이라 폭발은 1주일 만에 두께 60m의 화산재를 쌓아 ‘시라스’라는 이름의 대지를 만들었다. 가고시마 주변 지형이 일자형으로 평탄하게 보이는 이유가 바로 그 때문이다(사진 2). 1946년의 사쿠라지마 대분화는 용암을 동쪽으로 흘려보내 섬을 육지로 만들었다.     그림 1. 일본 규슈 남단에 위치한 가고시마. 검은 원으로 둘러싸인 긴코완(錦江灣)은 2만 9천 년 전에 형성된 아이라 칼데라가 만든 것이다.    ...

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베들레헴의 별은 신성이었을까?

우리가 지금 사용하는 달력은 AD(서기) 1년부터 시작하고, AD 1년의 전 해는 BC(기원전) 1년이다. 즉 0년이 없다. 이 달력은 AD 525년 디오니시우스 엑시구스(Dionysius Exiguus)가 예수의 탄생일을 기초로 정립한 것이다. 예수의 탄생 시점을 계산하는 가장 좋은 방법은 로마 황제들의 재위기간을 셈하는 방법이었는데 이 과정에서 그는 두 가지의 실수를 했다. 하나는 달력에 0년을 포함하지 않아 BC 1년에서 바로 AD 1년으로 넘어가게 했다는 것이다. 다른 하나는 아우구스투스(Augustus) 황제가 옥타비아누스(Octavian)라는 이름으로 황제의 자리에 있던 기간 중 4년을 빼먹은 것이다. 결국 디오니시우스는 이 두 가지 실수로 예수의 탄생일을 계산하는 데 있어 5년을 틀리게 계...
KISTI의 과학향기
제 3062호
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진짜? 가짜? 이제 인공지능이 가린다

# 1991년 고(故) 천경자 화백은 우연히 국립현대미술관에서 미인도를 전시하고 있다는 것을 알게 된다. 문제는 그간 천 화백의 작품이라고 알려진 것 이 작품에 대해 본인은 해당 작품을 그린 적이 없다고 발표한 점이다. 이후 이어진 미인도 위작 논란은 26년이 지난 오늘까지도 이어지고 있다. 2016년 12월 검찰이 공식적으로 '진품'이라는 결론을 내렸지만 아직 여기에 대해 이견을 제기하는 목소리가 많이 있다.   위의 사례에서 보듯 미술작품을 두고 벌어지는 위작 논란은 그 진위여부를 가리기가 쉽지 않다. 보통 위작을 감별하기 위해 전문가가 작가 고유의 스타일을 살펴보거나 작품의 상태, 출처 등을 알아보면서 판단하는 것이 일반적이지만, 그런 면까지 계산해 위작을 제작하는 경우 판별하기가 쉽지 않기 때문...
KISTI의 과학향기
제 3054호
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지리학과 교수의 포항 흥해지진 답사기

휴대폰에서 요란한 진동이 울리더니 ‘속보: 포항지진 5.5’란다. 순간 패닉이 일어날 지도 모른다는 생각이 스쳤다. 진도 수치가 문제가 아니었다. 포항은 인구 50만이 넘는 대도시다. 다행히도 피해를 입은 곳이 포항 한복판이 아닌 포항시청으로부터 북으로 12km 떨어진 흥해읍이라는 보도가 나왔다. 큰 재앙은 면한 것이다. ‘포항지진’을 ‘흥해지진’이라 바꿔 부르면 어떨까? 포항 시가지가 큰 피해를 입었다고 생각하는 많은 사람들의 우려를 없애기 위함이다. 작년 9월 12일의 경주지진은 진도 5.8이었다. 13개월 만에 일어난 이번 지진은 진도 5.4. 60여 차례의 여진이 계속되는 가운데 건물이 부서져 81명의 부상자와 1500명이 넘는 이재민이 발생했다. 현장을 둘러볼 필요가 있었다. 지하수가 솟구쳐...
KISTI의 과학향기
제 3050호
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인간과 인공지능이 함께 문제 해결하는 시대가 온다

올해 5월 구글의 인공지능(AI) 알파고는 세계 최강 바둑기사인 중국의 커제 9단에게 완승을 거뒀다. 그런데 그보다 더 중요한 사건이 하나 있었다. 당시 중국의 유명 프로기사 5명이 연합팀을 구성해 알파고와 대결을 펼친 것.   그들 역시 패한 후 다음과 같은 소감을 남겼다. 알파고의 기보를 보며 새로운 전략을 배웠으며 그를 통해 자신감을 얻게 되었다고……. 바둑의 경지에 오른 인간이 기계에게 배웠다니 과연 놀랄 만한 일이 아닌가. 이 사건은 앞으로 다가올 AI 시대에 새로운 관점을 제공하고 있다.   최근 그에 대한 단서를 제공하는 AI가 등장해 주목을 끌었다. 알파고의 새로운 버전인 ‘알파고 제로’가 바로 그 주인공. 알파고 제로의 가장 큰 특징은 이세돌과 맞붙은 ‘알파고 리’나 커제를 꺾은 ‘알파...
KISTI의 과학향기
제 3046호
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기후조작, 정말로 가능할까?

손바닥만 한 스마트폰으로 세상 곳곳의 소식을 접하고, 달을 넘어 태양계 밖까지 탐사선을 보내는 요즘에도 인류는 자연의 재난 앞에 자유롭지 않다. 당장 올해 여름만 해도 역대급 허리케인 하비와 어마가 연이어 미 대륙을 강타하면서 2,620억 달러에 달하는 피해를 입고 수많은 사람들이 목숨을 잃었다. 하나의 장르로 자리 잡은 재난영화는 이에 대한 무력감과 공포감에서 기인한다.   지난 10월 개봉한 지오스톰은 투모로우, 트위스터, 볼케이노 등 꾸준히 나오고 있는 할리우드 재난 블록버스터 영화의 최신작이다. 가까운 미래, 기후변화로 인해 지구에 갖가지 자연재해가 속출하자 세계는 힘을 합쳐 날씨를 조종할 수 있는 '더치보이 프로그램'을 개발한다. 그리고 평화로운 몇 년이 지난 후, 더치보이에 문제가 생기면서 ...
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제 3038호
171102그랜드캐년썸네일
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[지리여행] 미국 서부의 3대 캐니언 감상법

그랜드 캐니언을 위시한 미국 서부 산지는 우리가 제대로 이해하기 어려운 지형 이야기를 담고 있다. 우리나라에서는 볼 수 없는 상상을 초월한 규모의 산지를 다니다 보면 시시각각으로 바뀌는 경관에 그저 기가 막힐 따름이다. 이런 미국 서부를 어떻게 하면 조금이라도 더 이해할 수 있을까? 오늘은 유타 주와 애리조나 주를 중심으로 한 의미 있는 서부 여행법을 알아보고자 한다. 그 중심 무대는 미국의 3대 캐니언(협곡)이라 일컬어지는 그랜드(Grand) 캐니언과 자이언(Zion) 캐니언, 브라이스(Bryce) 캐니언이다.   이들 캐니언 여행의 출발지는 라스베가스(그림 1 왼쪽 하부). 이곳에서 출발해 나이순으로 그랜드, 자이언, 브라이스 캐니언 3곳을 둘러보기로 하자. 기본 2박이 필요하다. 앉아서 감상하고,...
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제 3035호
171026생체리듬썸네일
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생체리듬을 깨뜨리고 사니까 온갖 질병 온다

# 올해로 45살이 된 직장인 A씨. 최근 해외영업을 담당하게 되면서 부쩍 출장이 잦아졌다. 처음에는 외국을 둘러보는 재미가 쏠쏠했지만 그것도 잠시, 출장을 다녀올 때마다 몸상태가 말이 아니게 되자 곧 생각이 바뀌었다. 말 그대로 몸 안의 무엇인가가 어긋나버리는 느낌이 계속 들었다.   A씨와 같이 잦은 해외 출장을 가는 사람들이 극심한 피로와 우울증을 호소하는 경우가 많다. 단지 피곤하거나 나이가 들어서 그런 것이 아니다. 우리 몸 안의 생체리듬이 꼬이기 때문이다.   지구의 자전에 적응한 생물들   모든 생명체는 나름대로 환경에 적응하면서 산다. 천적을 속이기 위해 보호색을 띄거나 독을 만들어 내기도 하고, 번식을 하기 위해 화려한 치장을 하기도 한다. 추운 곳에 사는 북극여우와 무더운 사막에 사는...
KISTI의 과학향기
제 3031호
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최고의 경기력 만드는 과학적 컨디셔닝

하늘은 높고 말은 살찐다는 계절 가을이다. 조용히 책을 읽기에 좋은 날씨지만 가을을 맞아 더욱 시끄럽고 치열해 지는 분야도 있다. 바로 스포츠다.   인기 스포츠인 야구는 한창 포스트시즌 중이고, 농구 역시 이제 막 긴 시즌이 시작됐다. 축구도 월드컵을 목전에 두고 각종 평가전 등으로 날마다 화제의 중심이 되고 있다. 가을이 지나면 곧 평창 동계올림픽이 우리를 기다리고 있다.   시차피로를 잡아라   이렇게 숨가쁘게 진행되는 스포츠 잔치에 과학기술이 크게 한 몫 하고 있다. 각종 첨단장비로 기록을 측정하고 경기력 향상을 위해 수억 짜리 고가 훈련기구를 도입하는 등 스포츠와 과학은 이미 떼려야 뗄 수 없는 관계다. 최근에는 최고의 경기력을 위해 최상의 몸과 마음 상태를 유지하는 컨디셔닝(condition...
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제 3026호
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