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FUSION 과학

FUSION

영화 ‘아일랜드’의 인간 복제는 현실이 될까?

<KISTI의 과학향기> 제338호
[050907]3

인간 복제를 다룬 영화 ‘아일랜드’는 미국 등지에서는 흥행 실적이 저조했지만 유독 우리나라에서만 인기를 끌어 화제가 되었다. 아마도 이 분야의 세계적인 권위자인 황우석 박사가 바로 우리나라 사람이라는 사실에 힘입은 일종의 후광효과일 것이다. 황우석 박사의 연구 때문에 우리나라 사람들은 인간복제 문제 그 자체에도 많은 관심을 보이게 된 것이니, 어쩌면 이 분야에 대해 세계에서 가장 높은 열의를 보이는 나라가 바로 우리나라인지도 모른다.



아무튼 복제인간은 영화 ‘아일랜드’ 이전에 ‘멀티플리시티(1996)’와 ‘6번째 날(2000)’ 등의 영화에서도 묘사된 적이 있다.이들은 비단 생물공학적인 차원뿐만 아니라 복제인간과 관련된 여러 가지 사회윤리적인 쟁점들까지 전반적으로 다루기는 했지만, 적어도 과학적인 측면에서 볼 때는 대부분 사실과는 상당히 동떨어진 설정들뿐이다. 특히 이런 부정확한 과학기술적 묘사는 잘못된 선입감의 확대재생산을 초래할 수도 있다는 점이 심각하다.



인간 복제와 관련된 가장 기본적이면서도 심각한 비약는 이른바 ‘붕어빵 찍어내기’의 환상이다. ‘복제’라는 말이 주는 어감 때문인지 사람들은 복제인간이라고 하면 모체와 똑같이 생긴 쌍둥이 인간을 곧장 만들어 내는 것으로 생각한다. 그러다 보니 영화에서도 틀에서 찍어내거나 (‘멀티플리시티’는 그야말로 ‘붕어빵 찍어내기’라는 말 그대로이다), 미리 원형체를 배양해 두었다가 복제할 인간이 정해지면 즉석에서 외형을 ‘조각’하거나(‘6번째 날’에서 묘사), 아니면 인공자궁에서 불과 몇 년 만에 성인으로 속성 배양해낸다(‘아일랜드’에서 묘사).



하지만 복제인간은 생물학적으로 우리와 똑같은 인간이다. 따라서 그들의 탄생 과정도 우리와 크게 다르지 않다. 다만 탄생의 시초가 단성생식이냐, 양성생식이냐의 차이점이 있을 뿐. 지구상의 모든 생물은 자손을 낳아 대를 잇게 하면서 번식해나가는데, 그 번식의 방법은 크게 단성생식과 양성생식으로 나뉜다. 단성생식은 암수가 만나지 않고 혼자서 스스로 생식세포를 분열시켜 2세를 만드는 방법으로 처녀생식이라고도 부른다. 반면에 양성생식은 암컷과 수컷의 생식세포가 만나 결합하여 수정란을 만들고, 이것이 분열하면서 2세로 자라난다.



인간도 여성의 난자와 남성의 정자가 만나 2세를 만들지만, 여러 가지 원인으로 이 과정이 자연스럽게 이루어지지 못하는 경우가 있다. 흔히 말하는 불임증이다. 그래서 정자와 난자를 채취하여 사람의 몸 밖에서 인공적으로 수정을 시킨 뒤, 다시 여성의 자궁에 착상시켜 아기를 낳게 하는 방법이 1978년에 처음 개발되었다. 바로 시험관 아기이다.



복제인간은 이론적으로 시험관 아기와 똑같은 과정을 밟아서 세상에 나오게 된다. 다만 맨 처음에 인공수정(양성생식)을 하는 대신에 모체(남자든 여자든 어느 한 사람, 즉 단성생식)의 체세포에서 핵을 떼어낸 뒤 다른 난자의 핵과 바꿔치기해 넣고, 그 수정란을 여성의 자궁에 착상 시킨다. (이때 난자나 자궁을 제공하는 여성은 아기와는 유전적으로 아무 상관이 없는 대리모일 뿐이다.) 그러면 나중에 임신 기간을 다 채운 뒤 태어난 아기는 유전적으로 모체와 쌍둥이처럼 같은 사람이 되는 것이다. 이와 비교해 보면 영화 속의 복제인간들은 임신 기간을 다 채우지도 않고 금세 태어나는 것이 가장 큰 오류인 셈이다.



이밖에 복제인간과 관련된 또 하나의 심각한 선입감은 그들이 모체와 똑같은 지적, 정서적 특성을 지닐 것이라 생각하는 오류인데, 이는 후천적 환경 요인을 무시한 성급한 예측일 뿐이다. 한 인간이 성장하면서 성격을 형성하고 능력을 키우는데 환경의 영향이 얼마나 큰지는 새삼 언급할 필요가 없을 것이다. 게다가 한술 더 떠서 기억 복제도 가능하다고 하는 장면은 넌센스에 가깝다. 인간의 두뇌는 컴퓨터 하드디스크같은 단순한 기관이 아니기 때문이다.



그렇다면 이 영화들에 나오는 복제인간 관련 내용들은 모두 다 허상에 불과한 것일까?

그렇지는 않다. ‘아일랜드’에 나오는 것과 비슷한 인공자궁은 현실적으로 그리 멀지 않은 미래에 실제로 개발될 가능성이 높다. 인공자궁 기술의 핵심은 폐가 미성숙해서 아직 스스로 호흡할 만큼 자라지 못한 태아들을 도와주는 것인데, 현재 이 분야의 연구는 상당부분 진전이 되어 있으며 우리나라도 세계적 수준에 근접해 있다.



다만 한 가지 유의할 점은, 장차 인공자궁이 나오더라도 인간 복제를 위한 목적보다는 조산된 미숙아들을 치료하기 위한 용도로 쓰일 가능성이 많다는 것이다. 기술적 차원보다는 사회적 차원에서 아직 해결해야 할 문제가 많기 때문에 ‘아일랜드’에서 설정한 것 같은 가까운 미래사회는 그저 허구로만 남을 것이다. (글: 박상준 - 과학칼럼니스트)

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이미란
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글세요. 인간의 욕심이란 끝이 없잖아요. 자신이 살기위해 자신과 똑같은 복제 인간을 죽이는 일따위는 눈깜짝안하고 할 사람들이 많을지도 모르지요. 인간의 양심이 타락하지 않길 바랄뿐입니다.

2009-04-07

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과학향기
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유박사 독자님 안녕하세요? 과학향기 입니다.

독자님의 의견 대로 '오류'보다는 '비약'이란 말이 더 어울리겠습니다.

좋은 의견 감사드립니다. 수정했습니다.

여름철 건강유의하시고요.
행복한 하루하루 되시길 바랍니다.
감사합니다.

과학의 숲을 보는 즐거움
KISTI의 과학향기

2005-09-14

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yhunsong
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아마도 가능할 거란 생각이 드는군요. 최소한 이론적으론 말이죠. 분자 생물학 이후 가속화되어가고 있는 생명현상의 분자적 물리적 수준의 이해를 바탕으로 한다면.인간의 복제도 그 개념에서 벗어나지 않으니 이론의 매크로한 스케일에서는 당연한 것이겠죠.
물론 그렇게 따진다면 지금의 여러 어려움은 사소한 기술적인 문제에 불과할 것이고 또 그래서 지금의 생명과학의 추세를 감안할 때 단지 시간의 문제에 불과할 것 같네요....

2005-09-12

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은진.
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대답해주세요. 완벽한 복제가 가능할까요..
유전되는 것은 핵 속에 있는 유전자 뿐만 아니라 모체의 수정란의 미토콘드리아 등의 DNA를 지닌 세포소기관 역시 유전된다고 들었습니다. 그렇다면 말그대로 복제를 원한다면 사용되는 수정란 역시 세포를 추출한 생물의 수정란을 사용해야 하는게 아닐까 하고.... 아직 부족하니 잘못된 점이 있으면 지적 부탁해요.

2005-09-08

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유박사
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'이 글의 오류'는 '오류'라는 단어의 의미를 정확히 이해하지 못하고 사용했다는 점에 있으며, 이와 같은 '오류'야 말로 심각한 '오류'이다. 이런 글에 있어서는 해당 '내용'에 오류라 할 것이 아니라 '비약'이라는 단어가 차라리 글쓴이의 의도에 맞을 것이다. 왜냐하면 '오류'는 의도하지 않았거나 의식하지 못했던 잘못된 결과를 의미하는 이상, 이 글에서의 '오류'라는 단어부터 잘못 사용되었다. 즉, 본의아니게 사용된 경우이므로 완벽한 '오류'인 것이다.

2005-09-07

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